ทำความรู้จักกับ บุชเบบี้ สัตว์น่ารักที่สุดในแอฟริกา

บุชเบบี้ เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ออกหากินในเวลากลางคืน มีขนาดตัวเล็กเท่ากระต่าย กับมือที่มีลักษณะเหมือนมนุษย์ ทำให้พวกมันใช้ในการกระโดด และจับบนกิ่งไม้สูงบนต้นไม้ได้ ส่วนใหญ่แล้วจะมีนิสัยที่อ่อนโยน ในปัจจุบันนี้บุชเบบี้เป็นสัตว์ที่พบเห็นได้ยาก อายุขัยโดยเฉลี่ยอยู่ที่ประมาณ 25 ปี ดำรงชีวิตด้วยการกินผลไม้และพืชผัก รวมถึงแหล่งอาหารที่อุดมไปด้วยโปรตีน น้ำหนักโดยประมาณอยู่ที่ 1 – 4 ปอนด์ มีขนาดลำตัวเท่ากับกระต่ายตัวเล็กๆ

โดยปกติแล้วมันมักจะออกลูก 1 – 2 ตัว ก่อนที่จะเข้าหน้าฝน และอีกชุดหนึ่งก่อนหน้าแร้ง ประมาณแล้วโดยเฉลี่ย 125 วัน ตัวเมียจะผสมพันธุ์กับตัวผู้มากถึง 6 ตัวในช่วงสูงสุดของรอบ ในขณะที่ตัวผู้จะทำเครื่องหมายแสดงความเป็นเจ้าของด้วยการปัสสาวะใส่ โดยตัวเมียจะสร้างรังให้กับลูกอ่อนของมัน ก่อนที่จะออกเดินทางหาอาหาร หรือเมื่อพบกับอันตรายก็จะคาบลูกๆ ของพวกมันไว้ในปาก

พฤติกรรมและถิ่นอยู่อาศัย

บุชเบบี้ชอบที่จะอยู่อาศัยบนต้นไม้ พวกมันสามารถกระโดดได้จากต้นไม้ ไปยังอีกต้นหนึ่งที่อยู่ไกลออกไป ส่วนใหญ่จะพบเห็นได้ในช่วงตอนกลางคืน บางครั้งก็จะลงมาหาอาหารอยู่บนพื้นดิน เมื่อพวกมันโตเต็มวัยมักจะชอบอยู่อย่างสันโดษ หลีกเลี่ยงการเผชิญหน้ากับตัวอื่นๆ ด้วยการอยู่แต่ในเฉพาะเขตของตนเอง บุชเบบี้จะออกล่าทั้งตัวเดียวหรือพร้อมกับสมาชิกตัวอื่นๆ พวกมันจะมารวมตัวกันก่อนที่จะนอนในตอนเช้า ซึ่งอาจมีมสมาชิกมากกว่า 6 ตัว

การเคลื่อนไหวของพวกมันนั้นรวดเร็วมาก เร็วพอที่จะจับตั๊กแตน และแมลงเม่าในอากาศด้วยเท้าหน้าของมัน ในขณะที่โหนกิ่งไม้ด้วยขาหลัง นอกจากนี้มันยังมีความโดดเด่นเป็นพิเศษอีกอย่าง คือการที่มันมักจะทำความสะอาดตัวเองก่อนที่จะออกหาอาหารในเวลากลางคืน ถิ่นอยู่อาศัยของมันส่วนในทุ่งหญ้าสะวันนาป่า หรือตามพื้นที่ป่าริมแม่น้ำ โดยเฉพาะอย่างยิ่งใกล้แม่น้ำ Limpopo ระหว่างจุดบรรจบกับแม่น้ำ Marico และ Notwani เป็นสายพันธุ์แอฟริกาใต้มันมีความอดทนค่อนข้างสูง เพื่อรับมือกับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิในพื้นที่

แม้ว่ามันจะเป็นสัตว์ขนาดเล็กที่มีความว่องไว แต่ก็หนีการเป็นเหยื่อของนักล่าที่น่าเกรงขามไม่พ้น “นกฮูก” ขนาดใหญ่ที่มักออกล่าในตอนกลางคืน เป็นช่วงเวลาเดียวกับที่บุชเบบี้กำลังออกหากิน หรือแม้แต่ “งู” ก็เป็นนักล่าอีกตัวที่อันตรายไม่แพ้กัน นอกเหนือนักล่า สิ่งที่น่ากลัวกว่าคือไฟป่า เนื่องจากพวกมันเป็นสัตว์ที่เดินทางได้ไม่ไกลมาก แถมไฟยังเผาทำลายแหล่งอาหารของมันอีกด้วย เป็นอีกสาเหตุที่ว่าทำไมพวกมันจึงชอบอยู่ในที่ชุ่มชื่น ก็เพื่อปกป้องตัวเองจากไฟป่านั่นเอง